Бурение скважин на воду впервые появилось ещё до начала нашей эры. По одной из версий, родиной данной отрасли народного хозяйства является Китай.

Существует также мнение, что бурение скважин на воду впервые появилось в Бирме и Японии. Как бы там ни было, но первые упоминания водных скважин содержатся в работах древнекитайского философа Конфуция. В его работах содержались описания водных скважин глубиной до 500 метров, что не так и мало даже по нынешним меркам.

Надо сказать, что вращение долота, которое лежит в основе современного бурения скважин на воду, не было характерным для древних китайцев. Поэтому бурение водных скважин в те времена осуществлялось с помощью инструментов, предназначенных для разрушения породы за счёт удара. Подобный инструмент подвешивался на канат, после чего и выполнялось непосредственно бурение. Впоследствии данный метод бурения скважин на воду стали называть ударно-канатным.

Что касается России, то тут первые упоминания, касающиеся бурения водных скважин, можно встретить в документах, датированных 1600 годом. Однако бурение в те времена было направлено не столько на добычу воды, сколько на извлечение на поверхность солевого рассола. Подобный рассол, как видно из названия, использовался для добычи дефицитной по тем временам соли. Впрочем, иногда вместо соли буровых дел мастера находили и пригодную для питья воду.

Занимался бурением скважин на воду и великий Леонардо да Винчи. В частности, он разработал целый ряд буровых инструментов, отличавшихся изящностью и привлекательностью. Если не знать, что эти инструменты предназначались для бурения скважин на воду, их можно было бы принять за произведения искусства. В целом же эскизы Леонардо да Винчи весьма схожи с чертежами современных установок для ручного бурения, что ещё раз доказывает его гениальность.

В настоящее время технология ручного бурения скважин на воду практически не изменилась. Другое дело, что ручное бурение сегодня почти никто не использует, что объясняется низкой производительностью данного способа добычи воды. Тем не менее, ручное бурение широко востребовано при обустройстве неглубоких скважин в местах, куда невозможно доставить механическое оборудование, в том числе дачные участки, горные районы, острова и пр.